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美麗的西哈特福德小鎮(節選一)---訪問布朗克斯理科高中
        訪問的第一站是紐約布朗克斯理科高中(Bronx High School of Science),Stuart Weinberg教授陪同我們一起去,接待我們的是數學系的主任,學校的副校長。

        美國實行12年義務教育,公立中小學都實行按家庭所在學區就近入學的原則。但是紐約市也有一些高中是通過嚴格的考試選拔學生,進行系統科學文化知識傳授,為培養學生成為拔尖人才奠定基礎。這些高中包括Stuyvesant High School、Bronx High School of Science等八所。由于這些高中具有擇優特權,因而這些高中被稱為“Special high school”( 特設高中),這些學校實際上就是美國的“英才教育”( Gifted & Talented Education)。

        自從 1938 年成立以來,布朗克斯理科高中以其高質量的教學名揚世界。它的畢業生中曾經出過三位諾貝爾物理獎的獲得者:1972 年的庫珀,1979 年的格拉索和溫伯格。它還出了一大批杰出的工程技術人才和科學家,兩位將軍和一位部長,黑人領袖,成功的報人,著名的作家。學校走廊的宣傳欄里張貼著美國總統奧巴馬接見布朗克斯理科高中學生的大幅照片,櫥窗中擺放成排的各種獎杯和錦旗,這些都是這所學校的光榮和驕傲。

        校方介紹說:“我們的這些孩子取得這么優秀的成績并非是因為他們特別的聰明。富人居住的郊區有一些學校,那里的學生智力水平并不低于這些孩子,而我們這里的大多數學生對優越的經濟條件只能是一種夢想。這里的特殊之處在于,孩子們自己選中了這所學校。這些孩子情況的多種多樣是令人難以置信的——他們來自經濟地位大不相同的家庭,宗教信仰、種族背景也各不相同?!?br />
        我們提問布朗克斯理科高中是否對學生施加學習上的壓力,校方說:“沒有。確實,這里的許多孩子感到有追求高分和上好大學的壓力,但是這種競爭性的推動力量來自他們的家庭或他們自身,而不是來自學校。孩子們在他們原來的學校時算是小池塘里的大魚,而現在他們發現,這里有很多比自己還要聰明還要杰出的孩子,這是一種足以讓他們謙虛起來的經歷?!?br />
        我們是搞英才教育的,所以十多年我們一直關注著布朗克斯理科高中。我們對布朗克斯理科高中非常的熟悉,今天來主要是來深入了解Bronx Science 對拔尖學生的培養的一些做法。美國優質學校是以能開設什么樣的課程作為標準的。AP課程是全稱為“Advanced Placement ”(高級課程班)的簡稱,是由美國大學委員會(CEEB)在美國高中設立的一個教育項目。旨在為有能力的高中生提供機會,允許他們在高中時期提前選修大學水平的課程。AP課程有19個學科和34門課程,如數學(微積分、線性代數、概率統計等)、物理、化學、經濟、英文寫作、文學、環境科學、美國政治與政府、美國歷史、歐洲歷史等等,課程包括范圍很廣。校方告訴我們Bronx Science能開設全部的AP課程,而且他們現在正在研發Post AP課程(AP后,比AP更深更難的課程)。一個中學,能做到這一點已經是非常不容易的事情。他們的學生可根據學校規定和自身能力選修一門或多門課程。

        校方介紹說:“布朗克斯理科高中的學生沒有時間沾沾自喜。他們每天都過著緊張而充實的學習生活。他們必須上四年要求嚴格的英語、社會學和自然科學課程,以及三年難度很大的數學課。他們還得選修兩門各上一年的課,例如:統計學、微生物學、人類遺傳學、進化論、 天體物理學和激光學等?;嬙跡òㄊ褂玫繾蛹撲慊杓疲?、美術、體育、 音樂、衛生等也是必修課。他們還必須上至少三年的一種語言課:西班牙文、 法文、俄文、意大利文、拉丁文、現代希臘文、日文或中文。同時,學校鼓勵學生念大學課程。幾乎所有的學生都會報名選修AP課程?;褂寫笤加興姆種壞難渭癰髦盅芯肯钅?,他們在二、三年級時就學習科學實驗方法, 并進行由自己設計的實驗,必要時還需要使用紐約各大學、醫院的實驗設施?!?br />
        在談到學校師資情況的時候,校方介紹說:“布朗克斯理科高中有一百六十多位教員,所有教師他們都具有他們所任教學科碩士以上的學位。有一些本人就是這所學校的畢業生,他們上了大學以后再回母校來任教。校長在這里任教已有三十六年。實際上,對許多教員說來,這所學校太有吸引力了,在這樣高質量的英才會聚的學校里工作簡直是一種享受。以致教員調動為數極少?!?br />
        一位來參加我們訪談的英語教師說,他已在布朗克斯理科高中教了二十年英語,他說二十多年來他一直心情非常舒暢。他曾在其他學校工作過。但是他不愿意按照那些學校要求進行教學,他覺得他的教學是他對自己的教育理想的一種追求。因而,他來到了布朗克斯理科高中,在這里,他感到他的教學理念和教學標準同布朗克斯理科高中是一致的。

        一位來參加我們訪談的數學老師說,布朗克斯理科高中的學生經?;嵊幸馓岢魴┪侍飫次牙鮮???燒飫锏睦鮮Σ慌卵崳?。每當碰到這樣的情況,教師非但不會生氣,還總是和學生們一起討論,一起演算,相互學習。她說她心情不好的時侯,她就到學校來,而后她就會高興起來。因為最重要的原因是,這里的學生都是些優秀的孩子,他們的聰明,活躍和反應敏捷總會讓自己忘卻煩惱。

        一位來參加我們訪談的數學老師說,在布朗克斯理科高中工作,雖然心情很愉快,但是壓力也是很大的。自己要不斷地提升,他說他們經常參加業務進修,比如去哥倫比亞大學去聽課啊,聽講座啊,參加workshop啊,參加全美數學教師委員會(NCTM)的活動啊等等。他們感覺在布朗克斯理科高中工作業務上專業知識上要求要比在一般的大學任教還要高,因為這里的學生素質太高了。

        我們和數學系主任談得很多,問的問題很廣泛很深入,她都毫不保留地和我們交流。之后我們又下班去聽了他們的課。當然我們去聽的都是數學課。一個班級里老師正在上AP課程中的微積分的BC課程中的泰勒級數(AP課程中微積分難度較大的部分稱為BC課程)。教師講得很流暢,教態自然而又大方,學生呼應得很好,看來這批學生確實基礎很扎實。

        人才輩出的布朗克斯理科高中是美國精神的一種代表,他們在一切教育教學活動中突出的一點就是國家利益第一,在校園里來來往往的學生的精神面貌上可以清楚地看到這一點。

        在紐約,亞裔人口的比例十分高,而在這里,更是隨處可見黃皮膚黑眼睛黑頭發的人。校方告訴我們他們學生中來自亞裔和中國的學生占到總學生數的72%。這是一個驚人的數字,不由得讓人們浮想聯翩?!?br />